De man van Fantasy Tennis Manager
900 deelnemers wereldwijd

De man van Fantasy Tennis Manager

In zijn jeugd speelde hij tegen Igor Sijsling, nu werkt hij als ict-consultant. Maar Martijn van Doesselaar (31 jaar) is nog altijd gek op toptennis. Bijna al zijn vrije tijd stopt hij nu in zijn eigen online tennisspel: Fantasy Tennis Manager. Inmiddels spelen wereldwijd bijna 1000 tennisgekken mee. MasterTennis ging op zoek naar Martijns verhaal. ‘Het spel zorgt er juist voor dat het ook leuk is om een wedstrijd tussen spelers als Schwartzman en Delbonis te volgen.’

Wie is Martijn van Doesselaar?
‘Als kind was ik een fanatiek tennisser, ik trainde op een gegeven moment 5/6x per week met daarnaast nog wedstrijden. Op een gegeven moment moest ik echter keuzes gaan maken. Bovendien had ik inmiddels wel door dat ik de echte top nooit ging bereiken, ik redde het gewoon niet tegen jongens als Igor Sijsling en Nick van de Meer.’

Wat is FTM in het kort?
‘FTM staat voor Fantasy Tennis Manager en uit die naam kun je al veel halen. Fantasy Football is in Amerika gigantisch populair en het idee is dan ook daarop gebaseerd. Je krijgt een budget en koopt daarmee spelers die “jouw” team vormen. des te beter de spelers in het echt op de ATP-tour presteren, des te meer punten haalt jouw team. Het uiteindelijke doel is om ervoor te zorgen dat jij in een jaar tijd zoveel mogelijk punten haalt.’

Heb je het zelf bedacht?
‘Nee, het principe van een tennismanager bestaat al vrij lang maar in iets andere vorm. Ik raakte daarbij betrokken en na een tijdje kon ik het spel overnemen. Dat is toen FTM geworden. In de loop der tijd zijn er kleine regelaanpassingen geweest om ervoor te zorgen dat het spel interessant blijft, maar de basis is redelijk hetzelfde gebleven.’

Doe je alles alleen?
‘Gelukkig niet! Er zijn drie fantastische mensen die een groot deel van de dagelijkse taken overnemen. Zij voeren elke week de loting in, verwerken de wedstrijden, et cetera. Inmiddels is er steeds meer geautomatiseerd maar zeker in het begin was dit behoorlijk wat werk. Zonder hen had ik dit nooit zo lang vol kunnen houden. Ik ben wel de enige die aanpassingen doet aan de site, dus het design en alle functionaliteit op de site zelf worden wel door mij gedaan.’

Hoe groot is het?
‘Eind 2015 waren er aan het eind van het seizoen ongeveer 900 mensen ingeschreven. Dit jaar hopen we boven de duizend uit te komen. Inmiddels groeit het deelnemersaantal elk jaar met ongeveer 25%. Leuk is ook dat het steeds internationaler begint te worden. Vroeger kwam 95% uit Nederland maar inmiddels zit dat percentage nog maar rond de 20%.’

Waarom stop je er zoveel tijd in?
‘Ik ben er een beetje ingerold dus en daarna is het een uit de hand gelopen hobby geworden. M’n vrouw wordt er nog wel eens gek van als ik ’s avonds met de laptop op schoot weer aan de site zit te werken. Dit wordt inmiddels wel minder omdat de basis inmiddels staat en gewoon goed is maar er gaan wel aardig wat uurtjes in zitten. Ik vind het gewoon leuk om zoiets te maken en op deze manier ook het tennis te blijven volgen.’

Gaat het om geld bij FTM?
‘Bij mij zeker niet, FTM kost me geld, zowel het prijzengeld als het geld voor de server worden voor een groot deel uit eigen zak betaald. Er zijn een paar mensen die FTM Supporter worden en zo financieel bijdragen. Het is ook nooit de bedoeling geweest om hier geld mee te verdienen, maar het zou natuurlijk wel een leuke bijkomstigheid zijn. Bij de deelnemers speelt geld ook niet de hoofdrol, het spel zorgt er juist voor dat het ook leuk is om een wedstrijd tussen spelers als Schwartzman en Delbonis te volgen.’

Wat zijn je dromen voor FTM?
‘Op dit moment focus ik me vooral op het verhogen van het aantal deelnemers. Des te meer mensen plezier hebben in het spelen van het spel des te leuker ik het zelf vind. Ultiem zou natuurlijk zijn als we op een gegeven moment sponsors zouden krijgen die misschien het prijzengeld kunnen verhogen.’

Kunnen mensen ook later in het jaar instappen?
‘Zeker, hoewel je dan natuurlijk weinig kans meer maakt op de hoofdprijzen. Er zijn echter wel prijzen bij elk Grand Slam toernooi, dus daar kun je zeker nog voor meestrijden. Natuurlijk kun je ook nog een subleague starten met een paar vrienden waardoor je onderling een competitie kunt hebben.’

Iets anders: denk je dat er veel wordt omgekocht op de tour?
‘Op de ATP-tour denk ik dat het wel meevalt. Daaronder denk ik het wel, ik vermoed dat het bij de challengers al erger begint te worden en daaronder helemaal. De spelers verdienen daar gewoon vrij weinig en moeten moeite doen om rond te komen. Als je dan 25.000 euro geboden wordt om een wedstrijd te verliezen waarmee je dan de rest van het jaar weer genoeg geld hebt om rond te reizen en toernooien te spelen, dan is de keuze waarschijnlijk snel gemaakt. Zeker omdat gebleken is dat de pakkans niet heel groot is.’

Martijn bedankt! Succes met FTM!

Share
Geschreven doorDirk Jan

1 Reactie

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.