Franklin Stoker (NOS) gelooft in Murray tijdens de AO

Franklin Stoker (NOS) gelooft in Murray tijdens de AO

We vroegen tennisjournalist Franklin Stoker (NOS) om – het mag nog net – terug te blikken op het tennisjaar 2015 en natuurlijk vooruit te blikken. Hoe zit het met de Nederlanders? Wat doet Djoko? Is een golden slam mogelijk. Vanuit Melbourne geeft Franklin antwoord. En voor de verandering hebben we ook even over vrouwentennis én over de fabfour: ‘Saai eigenlijk, maar het niveau is schitterend.’

De Nederlandse prestaties van de heren op de tour. Wat vond je ervan?
‘De prestaties van Jean-Julien Rojer met Horia Tecau waren afgelopen jaar natuurlijk het absolute hoogtepunt. Wimbledon en de World Tour Finals winnen in één seizoen is niet veel spelers gegeven, zelfs niet in het enkelspel. Ook deze periode in het perscentrum van de Australian Open proef je de bewondering van de buitenlandse journalisten voor Rojer/Tecau. Leuk om te merken. Daarnaast verdienen ook de Fed Cup-dames een eervolle vermelding. Bewonderenswaardige opmars die in 2014 begon. Japan, Slowakije en Australië zijn zeer respectabele tennisnaties, knap dat Oranje ze heeft verslagen. Ok, wel drie keer in eigen huis en drie keer op gravel. Maar je moet het wel doen. Nu mogen Bertens en co. het volgende maand opnemen tegen het Rusland van Sharapova. Mooie beloning toch? Lekker vrijuit tennissen. Sharapova weet trouwens nog niet of ze gaat spelen, is momenteel niet topfit.’

Dieptepunt?
De definitieve val van Igor Sijsling buiten de top-100 beschouw ik als grootste dieptepunt van afgelopen jaar. Aan zijn niveau en potentie ligt het namelijk echt niet, dat zag ik deze week ook weer in Melbourne. De man kan veel beter. Voor mijn gevoel weigert Sijsling zich volledig over te geven aan de wetten van het toptennis en wil hij het te veel op zijn manier blijven doen, waar hij zich goed bij voelt. Maar juist door uit je comfortzone te stappen, maak je de stap vooruit. Sijsling werd onder de Spanjaard Joaquin Muñoz kort gehouden, dat leidde soms tot frustratie en ruzie, maar ook plek 52 op de wereldranglijst (begin 2014). Sijsling werd een gevreesde indoorspeler, die het service-volley herintroduceerde. Nu hobbelt hij anoniem en gelaten door het circuit en piekt hij twee keer per jaar op een challenger.’

Is de fabfour nog altijd in leven? Is de boel vastgeroest of juist spannender dan ooit?
‘Ja, de Big Four is nog altijd springlevend. Simpelweg omdat zij, met Wawrinka als vijfde wiel, de meeste aandacht opeisen en de grote toernooien blijven domineren. Nadal gaat terugkomen, al heeft hij in Fernando Verdasco wel een hele lastige loting op de Australian Open. Djokovic blijft heersen, met Murray, Federer, Nadal en Wawrinka daarachter. Saai eigenlijk, maar het niveau is schitterend. Je kan ook al voorzichtig zeggen dat de generatie Nishikori, Dimitrov, Raonic en Cilic het niet is gelukt om door te breken in de bovenstaande groep. Een uitschieter daargelaten, zoals de US Open 2014. Maar sindsdien…? Bij dit viertal denk ik nu vooral aan blessureleed en liefdesrelaties.’

Tennisser van 2015? Toernooi van het jaar? Partij van het jaar?
Djokovic, Djokovic, Djokovic en nog eens Djokovic. Superfit en leeft volledig voor z’n sport. Dan verdien je het ook om drie Grand Slams te winnen. Hij had gewoon pech dat Wawrinka in de finale van Roland Garros alles formidabel stond te raken, anders had hij z’n ‘calender Slam’ al te pakken. De US Open was voor mij het toernooi van het jaar, met de verrassende uitschakeling van Serena in de halve finales. En op dit toernooi werd voor mij ook de partij van het jaar gespeeld. De finale was vooral in de eerste twee sets van ongekend hoog niveau. De snelheid, het voetenwerk, de winners, het was een genot. Ik word graag uitgedaagd of er een andere partij is die kwalitatief zo goed was – vooral de eerste twee sets.’

En je voorspellingen voor 2016. Is een Golden slam mogelijk?
‘Ik denk dat het niet van een golden slam gaat komen. Djokovic, de enige die ik hiertoe in staat acht, moet dan binnen drie maanden sowieso Roland Garros, Wimbledon, Rio 2016 en de US Open zien te winnen. Op voorhand lijkt dat onmogelijk. Ik verwacht veel van Andy Murray in Melbourne. Hij is tweede geplaatst en heeft een prima loting. Hij zit nog een beetje onder de radar, maar alles oogt en voelt ontspannen aan in het kamp-Murray. Hij heeft natuurlijk nauwelijks een off-season heeft gehad. Na de Davis Cup-finale nam Murray een week vrij en is daarna direct in Dubai gaan trainen. Murray neemt na de Australian Open ook 4-5 weken vrij, dat is zijn off-season. Federer moet dit jaar alles geven om bij te blijven. Afgelopen jaar ging het nog behoorlijk goed. Hij weet natuurlijk als geen ander hoe je een seizoen goed moet indelen, maar mijn verwachting is niet hoog voor dit jaar.’

De Nederlanders?
‘Qua Nederlanders is dit jaar de meest interessante vraag of Thiemo de Bakker zich dit jaar daadwerkelijk weer weet te manifesteren als een top-100-speler. Zie het, na een aantal moeizame jaren, als een van z’n laatste kansen. Alleen De Bakker heeft het antwoord.’

Franklin bedankt. En veel plezier tijdens de Australian Open!

Share
Geschreven doorDirk Jan

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.